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Desafios da ciência
24 Nov 2023

Sistema Digestivo – Medicina laboratorial no diagnóstico de doenças inflamatórias intestinais

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Doença de Crohn e Colite ulcerosa

A doença inflamatória intestinal consiste na inflamação crónica do intestino, provocando frequentes e recorrentes cólicas abdominais e diarreia. Não existe causa aparente para o desenvolvimento desta doença, mas defende-se que na sua origem está a interação de causas multifatoriais, como a genética, a resposta imunitária do próprio indivíduo ou uma reação a certos alimentos.

A doença inflamatória intestinal pode ser dividida em dois grupos: a doença de Crohn e a colite ulcerosa. A doença de Crohn caracteriza-se pela inflamação crónica do intestino delgado no seu segmento terminal, e tem como sintomas mais comuns diarreia, cólicas, dor abdominal, febre, sangue, muco visível nas fezes, perda de peso e pode, ainda, dar origem a lesões na região perianal.

A colite ulcerosa afeta a mucosa que reveste o intestino grosso. A mucosa inflamada apresenta pequenas feridas na superfície, chamadas úlceras, que podem sangrar, e os principais sintomas são emissão de fezes sanguinolentas, dor tipo cólica abdominal e necessidade urgente de evacuar.

O diagnóstico da doença inflamatória intestinal é realizado com recurso a exames endoscópicos endoscopia e colonoscopia), exames imagiológicos (tomografias e radiografias do intestino), mas também recorrendo a exames laboratoriais (análises clínicas ao sangue e às fezes).

( A medicina laboratorial desempenha um papel importante no diagnóstico, em que os exames realizados ajudam no despiste dos diferentes tipos de doenças inflamatórias intestinais. As análises ao sangue revelam uma contagem elevada de glóbulos brancos ou outros sinais de inflamação e podem, igualmente, demonstrar a presença de anemia, isto é, um número reduzido de glóbulos vermelhos e de hemoglobina. Simultaneamente, revelam a presença de anticorpos no sangue das pessoas com doença de Crohn, ajudando a distingui-la da colite ulcerosa.

No que respeita à cultura das fezes, esta inclui a pesquisa de sangue oculto, permitindo detetar a presença de pequenas quantidades de sangue, devido à irritação dos intestinos, e assegura que os sintomas não são causados por uma infeção. Outro método de diagnóstico da doença inflamatória intestinal é através da biópsia intestinal.

Diverticulite

Fonte: Laboratório Germano de Sousa

(2016). A Mediana laboratorial no diagnóstico das Doenças Inflamatórias intestinais-Doença de Crohn e Colite Ulcerosa.

[consult. jan 2023]

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